文_蘇化語
  自MH370失蹤以來,馬來西亞航空公司的可靠度便受到了公眾的廣泛質疑。也正因為如此,當7月17日馬來西亞航空MH17在烏克蘭被導彈擊中墜情趣用品毀的消息傳出,許多人的第一反應是:為什麼一架民航飛機要出現在戰區上空?這場災難是航空公司的錯嗎?
  答案是否定的。儘管這有悖於人們的直覺,但就固態硬碟目前的情況來看,MH17確實遵循了所有的安全條例。為了理解這一點,我們首先需要瞭解現代商業航空公司在制定飛行航線時的幾個要點。
  “理想航線”
  為了商務中心節省燃油和時間,每一架飛機都希望能夠進行點對點的直線飛行,這是所謂的“理想航線”。但在實際操作中,事情不可能那麼理想,於是就會有各種各樣的調整。
  在起飛之前,當班機長會跟航空公司的簽派人員進行協商,根據業已掌握的情況對航線進行調整。在飛行之中,機組成員還會進行更多調整,比如如新竹售屋果既定航線上出現了雷暴,那麼飛機就要轉向。
  在起飛和降落的時預防癌症候,如果機場流量較大,那麼飛機亦可能需要小心遵循塔臺指示飛行,以免與其他飛機相撞。與此同時,他們還需要恪守各種規定,不能闖進軍用航空空域或者其他禁飛區。比如說,當飛機從華盛頓里根國家機場的一號跑道起飛時,他們需要立刻左轉或右轉,以避免不小心飛進不到兩英裡外的白宮禁飛區。
  調整越多,偏離理想航線越遠,飛行所耗費的成本就越高,也就越不符合航空公司的利益。所以每一個航班的飛行計劃,事實上都是一場理想與現實、成本與風險的博弈。換而言之,如果風險看起來不太大,航空公司並不會刻意規避。於是,從MH17當天的飛行情況來看,他們的航線基本上並未偏離“理想航線”。儘管從平面地圖上來看可能有一些彎曲,但在地球儀上便可清晰看出,MH17飛的是阿姆斯特丹到吉隆坡之間一條相當直的航線,因此自然就會經過烏克蘭。
  內戰很多,問題不大
  也許有人會問,烏克蘭都已經內戰好幾個月了,導彈總在天上飛來飛去,憑什麼說這風險還不夠大呢?簡單來說,這是因為烏克蘭內戰的“級別”不夠。
  首先,在戰爭法原則中,交戰方不能完全關閉領空,中立民用航空器是享有“無害通關權”的。再者,從實際角度來說,像烏克蘭內戰這種低烈度的國內戰爭,跟海灣戰爭之類的大戰有著本質區別—國家政權之間能動用的軍事力量和武器裝備威懾力足夠,當然能讓所有飛行器繞著走;而內戰之中,由於反政府武裝通常都只是“雜牌軍”,武器有限,對空打擊全靠肩扛式導彈,最多只能打到13000英尺的高度。一般來說,國際航班的飛行高度都在30000英尺(約合9144米)以上,普通反政府武裝的導彈根本無法企及,所以航空公司有著足夠的自信,自然不必為了這種級別的戰爭而增加運營成本。
  當然,以現在的眼光來說,這種自信顯然是過了頭,但航空公司的考量也是完全可以理解的。畢竟,現在雖然是和平年代,但像烏克蘭這樣的低烈度內戰也並不罕見。從東歐到中東,從非洲到南美,如果航空公司需要避開每一個正在發生內戰的國家,那麼運營成本的增幅將會無法承受。航空監控、協調和管理部門當然也能體會各大航空公司的難處,所以美國聯邦航空管理局(FAA)也只是將也門、朝鮮和敘利亞劃為了禁飛區,至於索馬裡和伊拉克等衝突地區,僅規定不許進行20000英尺以下的飛行。
  至於烏克蘭,國際民航組織(ICAO)在4月曾經將衝突最激烈克裡米亞地區列入了危險名單,而FAA亦將克裡米亞地區列為禁飛區,禁止所有美國飛行器經過其上空。然而,MH17出事的第聶伯羅彼得羅夫斯克地區在克裡米亞以北200英里之外,無論是ICAO、FAA還是批准MH17飛行計劃的歐洲航行安全組織(eurocontrol),都並未禁止民用飛行器從這個部分的空域經過。
  事實上,在MH17被擊落之前,大部分航空公司都並未對烏克蘭地區做出特別規避。像德國漢莎或新加坡航空這樣頗有聲望的國際大公司,還有俄航、烏克蘭國際航空這樣的“本土”公司,都大量採用這條線路,絕不是只有馬航才這麼大膽;只有少部分特別謹慎的航空公司,比如法航和英航,才徹底將航線避開了烏克蘭。
  遲到的禁飛令
  比起馬航來說,更需要對MH17空難負責的也許該是烏克蘭政府。因為ICAO只負責給出安全提示,具體是否關閉領空,以及如何設置禁飛區域和禁飛高度,都應該由烏克蘭當局作出批示。
  隨著戰爭的逐步升級,烏克蘭確實在7月進行了多次禁飛指示更新。7月1日,烏克蘭關閉了26000英尺以下的航空區域;之後在7月14日,“由於與俄羅斯邊界上的衝突加劇”,他們進一步在第聶伯羅彼得羅夫斯克飛行情報區關閉了26000英尺到32000英尺的空域。歐洲航行安全組織在收到烏克蘭當局的指示後,立刻將這一消息通知各大航空公司,對於沒有按照烏克蘭當局指示飛行的航班該機構一律拒絕通行。
  根據馬航的說法,他們當天的飛行計劃是以35000英尺的高度通過烏克蘭,但烏克蘭空管並未同意,於是MH17便採用次一級的33000英尺航路層飛行—這個高度只比禁飛區高1000英尺,但它依然合法又合理。
  唯一的問題是,在當地16日夜間,烏克蘭政府軍一架蘇-25在13000英尺-21000英尺的高度之間被擊落,其後民間武裝組織宣稱對此負責。這應該是一個清楚的訊號:親俄力量的對空裝備已經超出了肩扛式的水平,他們可以對更高的空域造成威脅,而烏克蘭方面也應該立刻對空域禁飛指示進行調整。然而,烏克蘭政府堅稱該飛機是被俄羅斯空軍擊落的,因為他們認為,“烏克蘭東部的民間武裝力量根本沒有對空導彈”。
  因為烏克蘭當局的禁飛令來得不夠及時,所以事發當天,仍有多家航空公司的航班飛經這條線路。直到MH17被擊落,所有航班才唯恐避之不及對烏克蘭全境繞行。
     (原標題:致命的理想航線)
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